企业核心竞争力是指能形成护城河的竞争力,比如知识产权和品牌价值的无形资产。核心竞争力具有稀缺性、价值性、不可替代和难以模仿的特点,但这些特点都只是一个周期内的能力,并不见得会一直存在。

也就是说随着竞争者的增多,核心竞争力形成的护城河早晚会被颠覆,要想保有核心竞争力就需要不断创新让对手追不上,这就是创新的意义。并且创新形成的护城河会在一个商业周期有一段时间的垄断利润,在商业周期结束后利润就会消失。

一、核心竞争力是企业护城河,但未来会被模仿者颠覆

核心竞争力的辨识其实是有难度的,前述的四个特点大部分都是对企业的事后追溯,也可以说企业想有意识的打造并不见得就有结果,核心竞争力在企业成功后提炼更容易。这些能力就形成了企业的护城河,比如专利和法定许可、资源垄断等,都具有核心竞争力的四个特点。

核心竞争力构建了护城河,并使企业在这段时期内可以获得超额利润,但企业的护城河能力是有周期的不可能永远都在。打破这个周期的就是后来进入的模仿者,无论多强的护城河,一旦模仿者过多,就会最大化稀释行业利润,这时核心竞争力就变成了普通能力直到一文不值。

护城河的消失预示着产品和企业的生命周期就会来临,必须做出改变和变换赛到,而这些选择的基础就是创新,只有创新能够让后来者暂时无法模仿。护城河中唯一有可能不被颠覆的就是网络效应,因为网络效应最终会赢家通吃,比如微信、支付宝和抖音等。

二、不断创新打造新的护城河,在商业周期内实现超额利润

马斯克曾说传统的护城河已经没有存在的意义,唯一的护城河就是创新。这句话对错各占一半,或者说不够严谨。因为从护城河到创新,从创新再到护城河是周而复始的,创新是为了甩开对手,护城河是为了获得超额利润,两者是前后两个阶段而不是谁最有价值。

大家都熟悉的巴菲特和芒格,他们长期持有优质企业股票,是因为这些企业都处于稳定的护城河的阶段,有的具有超额利润,有的具有强大品牌价值。这种将资本投在护城河阶段的理念使巴菲特获得超额回报。从这个角度看,就不能说传统护城河是过时的了。

虽然护城河越强大收益越高越稳定,但这并不代表企业就可以永续经营了,只有创新并且是不断的创新,才能让企业的护城河一直维系下去。曾经的柯达、诺基亚和戴尔虽然曾在一个时代独领风骚,不同维度的创新也很厉害,但在大趋势中却没有把握好创新的根本,最终导致失败。在商业周期的护城河阶段,尽可能久的获取超额利润是最重要的。

三、创新是创造有价值的物种,并且能在应用市场中获利

创新的确是企业的核心竞争能力,创新可以诞生一项新技术、新商业模式和新物种。科技行业的护城河就是专利,比如每销售一部安卓手机都需要向高通缴纳芯片专利费,未来使用5G技术全球也会向华为缴纳专利费等。

当年淘宝商城重构了交易结构,出现了电商平台这个新商业模式,零售效率的提高直接打垮了实体店,美团外卖和盒马鲜生也都是曾经的新物种,这些创新出来的物种都是有价值的。并且,在这些互联网物种还在不断的迭代升级,可见创新不仅不能停止,还要有节奏的创新。

另外,所有的创新必须是能够创造价值的,不是为了创新而创新,不能再应用市场中最终转化为超额利润的创新,都是象牙塔中的艺术品。企业创新的技术再好,不能转化为市场需求和生产力,即使很有价值但期内也不会实现。

四、思考与总结

我对创新的理解是这样的:创新是企业最大的核心竞争力,这一点毋庸置疑。创新形成的护城河能为企业带来超额利润,但护城河并不能永远不变,因此创新不是一次性的必须持续下去。

创新就是要让模仿者和竞争者追不上,在对手追赶的这个周期,创新的护城河已经获得了超额利润,而当对手追上来超额利润下降,下一个节奏的创新又带来了新的超额利润,这样不断的周而复始,这就是真正的核心竞争力。

但创新必须有用有价值,不能最终在市场中变成产品获利,不能创造价值,不能创造超额利润的创新,总有那么一丝伪创新的意味。这是所有创业者都要清醒认知的。