游荡四方速度之王

游隼(Falco peregrinus),体长44–51CM,翼展104–120CM,背部颜色石青色,腹部颜色灰白色,它们有强壮的足部,是其在天空飞行捕猎中必不可少的工具。除南极洲之外世界各地均有它们分布,其英文名Peregrine Falcon就是游荡之隼的意思 。

游隼与许多猛禽一样,雌雄体型有明显差异,雌鸟体型较雄鸟大。这现象现代研究解释是雌鸟负责更多的孵化和哺育工作,体大更有优势。而雄性略小则适合捕捉更多的小型猎物便于雏鸟的喂养,利于它们的快速成长。但是这类现象过去的人并不了解其中的缘由,只是发现了它们体型上的差异,观察到雌鸟喜爱捕捉小中型雁鸭类鸟,俗称“鸭鹘”或“鸭虎”,而雄鸟体小喜爱捕捉鸠鸽类的猎物,俗称为“鸽鹘”或“鸽虎”。

游隼是什么(游隼的科普小知识)

游隼躯干为流线型,翅膀的初级飞羽无明显翼指为明显的锐角型,这样的结构适合加速与收翅俯冲,其俯冲最高时速超过300公里/小时,曾经在相当长的时间内,游隼被称为速度最快的鸟,直到这几年人们通过更完善的研究发现分布在极地的矛隼速度比游隼更快,但这丝毫不影响游隼以速度称雄天空当中。

高度适应城市生活

在我们居住的城市当中就不难发现游隼的身影,同样它们也高度适应城市中的生活,也享受着城市为它们提供的便利条件。城市中的高层建筑对于游隼来说就相当于自然界中高耸的山体和峭壁,便于它们的停落与栖息的同时也便于它们俯视和起飞。很多游隼甚至会利用楼房外侧的建筑平台和拐角之处来繁殖,新生的幼鸟生来就有城市户口。

游隼是什么(游隼的科普小知识)

纪录片《地球脉动2》中纽约城里的游隼

游隼是什么(游隼的科普小知识)

一组老照片,游隼在城市里人工设置的巢箱中繁殖

同样城市也为它们提供生活必不可少的食物来源,城市中的野生鸟类和家鸽就是它们喜爱的食物。很多适应城市生活的鸟类也成了游隼适应城市生活的主要原因。我们的城市其实早就成为了野生动物们适应的栖息地。

人工保护得以复壮

尽管游隼以速度和高度适应性遍布世界各地,但是它们与很多野生动物一样同样受到各种人为造成的威胁。上世纪六十年代,美国的研究观测发现游隼数量下降明显,很多地区都难觅其踪影,后来经过研究发现,是人工大量使用的含有机氯的杀虫剂影响了游隼的种群。

杀虫剂在使用后很难短时间内被自然分解,同时又通过昆虫和草籽进入很多鸟类体内,而很多鸟类又是包括游隼在内很多猛禽的猎物,长此以往有机氯在猛禽体内积累富集,逐渐影响它们的生殖系统,导致生产率下降、蛋壳易碎和雏鸟畸形,还严重影响鸟类的运动调节能力,这一系列的问题都对包括游隼等猛禽在内的野生鸟类的生存造成了威胁。

好在,在科学家和社会组织的努力下逐渐禁用了含有机氯的杀虫剂,人们也用人工孵化来代替亲鸟孵化,避免了压碎蛋壳。孵化后再把雏鸟放回巢中让亲鸟喂养,经过人类的努力今天在北美的游隼已经彻底摆脱了野外的污染威胁,又翱翔在天空之中了